Ripple är ett betalningsprotokoll och en kryptovaluta som skapades av San Francisco baserade Ripple Labs 2012. Ripple Labs är ett startup baserat företag som har utvecklat globala betalningslösningar för finansiella institut. Under de senaste fem åren har Ripple Labs skapat ett real-time gross settlement system (RTGS), en valutaväxling och ett betalningsnät som heter RippleNet.

Enligt Ripple Labs förbinder Ripple banker, betalningsleverantörer, valutaväxlingar och företag via RippleNet för att således ge en friktionslös upplevelse av att skicka pengar globalt. Dessutom registreras alla transaktioner på det decentraliserade XRP protokollet.

Ripple är också en digital valuta och är inbyggd i RippleNets betalningsnätverk och går under namnet XRP. Ripple transaktioner tar mindre än fyra sekunder och över 1000 transaktioner per sekund kan behandlas via nätverket.

Om ett företag i USA vill betala en leverantör i Kina, skulle de normalt behöva föra över tillgångarna till ett konto i Kina eller använda en valutaväxling som tar flera dagar att gå igenom. Med hjälp av Ripple kan det amerikanska företaget, om båda parterna gått med på det, föra över betalningen direkt till leverantören i Kina och det till en mycket låg kostnad. Leverantören får då XRP som sedan omvandlas till deras egna valuta med hjälp av Ripple gateway.

Ripple Labs har lyckats bli den ledande leverantören av blockchain-teknik för betalnings- och avvecklings lösningar för finansiella tjänster och har för närvarande över 75 globala banker och andra finansiella institutioner som kunder.

Medan Ripple har vuxit till en av de mest värdefulla digitala tillgångarna på marknaden är den dessvärre inte lika populär bland forumen. Bitcoin byggde på att ge en decentraliserad lösning och erbjuda en alternativ metod som lät en vara frånskild från finansinstituten. Ripple fokuserar istället på att skapa samarbeten med bankerna eftersom det hjälper bankerna att drastiskt minska kostnaderna för betalningar och överföringar.

Medan XRP protokollet är decentraliserat, har Ripple Labs skapat alla andelar före lanseringen och äger fortfarande över hälften av den totala försörjningen av Ripple, vilket inte resonerar väl med gemenskapens tillgivenhet med sann decentralisering.